♤조현신경정신과♤


:: 우울증의 원인과 증상
조현 (2004-10-08 16:59:15, Hit: 4513, Vote: 620)
누구나 살다보면 원하던 일들이 잘 풀린다고 느낄 때가 있습니다. 오랜 노력 끝에 계획했던 일들이 이뤄지고 좋아하는 사람에게 사랑받는다고 느낄 때 우리는 기쁨과 행복을 느낍니다. 그러나 우리의 삶엔 이런 일만 있는 것이 아닙니다. 우리는 누구나 삶 속에서 실패와 좌절, 상실의 아픔을 경험하고 괴로워하곤 합니다. 최선을 다했던 중요한 일에서 실패하기도 하고, 애정을 갖고 노력했던 직장에서 실직당하며, 사랑하는 사람으로부터 거절당하고 소중한 사람과 영원한 이별을 하기도 합니다. 이런 일을 경험하고 나면 누구나 불행감이 밀려들고 자신의 인생 전체가 암울하게 느껴집니다. 자신이 열등하고 비참하게 느껴지며 삶이 매우 힘겹고 고통스러워집니다. 미래에 대한 비관적인 생각, 열등감, 슬픔으로 마음이 가득차고, 일상생활에서도 전혀 즐거움을 못 느끼며 일시적으로는 아무것도 하기싫은 무기력한 상태에 빠집니다. 학업이나 직업 활동이 위축되고 성적과 업무능력이 저하됩니다. 대인관계도 위축되어 사람들을 만나지 않으려하고 말수가 적어지며 심하면 절망감에 자살시도를 하기도 합니다.
이렇게 인생에서 고통스런 시련을 겪을 때 우리에게 흔히 찾아오는 것이 우울증입니다. 우울증은 ‘마음의 감기’라고 할 만큼 매우 흔한 심리적 문제로 가장 흔한 정신장애중 하나입니다. 흔히 주위에서는 “마음을 굳게 먹거나 시간이지나면 아나진다”고 대수롭지 않게 여기는 경우가 많지만 우울증은 마음이 약해서 생기거나 의지로 없애 버릴 수 있는 병이 아닙니다. 치료하지 않으면 수개월에서 수년 간 지속될 수도 있으며 직업과 사회, 신체 기능의 심한 장애를 가져오게 될 뿐 아니라 대인관계의 문제나 직업적인 능력의 저하, 심하면 죽음에 이를 수도 있습니다. 적어도 성인 10명 중 2명은 일생동안 한번 이상 우울증을 경험한다고 하며 어떤 연구에 의하면 일생동안 한 사람이 우울증에 걸릴 확률은 30%에 달한다고 합니다. 그러나 그중에서 단지 10-25%만이 전문가로부터 치료를 받습니다. 현대사회에서 우울증은 증가추세에 있습니다. 이런 추세는 전 세계적으로 공통된 현상인데 아마도 점점 더 경쟁적이 되어가는 현대사회의 한 단면을 반영하는 것이 아닌가 합니다.
남자보다는 여자에서 두 배 가량 흔한데 이는 남성보다 여성이 우울증상에 더 예민하게 집착하는 성향 때문이라고도 합니다. 또 여성은 생리 시작 며칠 전에 우울증상이 나타나는 경우도 많습니다. 어린 시절엔 적지만 청소년기에 들어서면서 우울증이 많이 증가하는데 약 20%이상의 청소년이 한번 이상 우울증을 경험한다는 통계도 있습니다.
청소년기는 ‘질풍노도의 시기’라는 말이 있듯이, 기분 변화가 심하고 정서적으로 불안정하며 자아정체감을 형성하면서 혼란이 많은 시기입니다. 급격한 신체변화에 따라 자신의 외모와 신체에 대한 관심이 증가하고 더불어 열등감과 수치심을 겪기 쉽습니다. 특히 우리나라에서는 청소년기에 학업에 대한 과도한 부담감 속에서 부모나 교사와의 갈등, 또 그 외 친구들과의 갈등을 겪는 경우가 많은데 이런 점들이 원인이라고 생각됩니다.

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